LETTER TO THE WORLD

29th December 2020.

Words by Naomi Ewagnignon. Photography by Michael Blomberg. Translation from English to French by Kerri Hirigoyen

As we are entering the last week of 2020, discover our second letter from France.

 This letter is very dear to us and was written by Naomi Ewagnignon, a young 25-year-old woman living in Paris. Naomi studied literature and is a beautiful writer. During lockdown, we discussed how the Millennial Black Woman was a pivotal generation in a journey of intergenerational healing. In this letter, she offers a heartfelt review of the year from her own lense and a message for 2021 and beyond.

Her letter was originally written in French and translated in English. See the original French letter at the end.

Letter to the World,

 

I've always wondered what we’ll leave behind from this era. When I say "what we’ll leave behind", I mean the cultural and historical legacy that will be left as testament to life in our generation. And then 2020, the year where everything and nothing happened, offered up some answers...

 

2020 - we didn't see her coming. But she knocked. Knocked on every door and then slammed them shut in every country. She unveiled all the inequalities; those staggering inequalities that we have all become used to.

 

2020 arrived and brought with it Covid and lockdown.

 

And while Emmanuel Macron’s mantra was "WE ARE GOING TO WAR ", I realised that this war wouldn’t be fought on a level battle field.  And as the days went by, the more the sickness spread and the idea that I, as a black woman, mustn’t get sick took root in my head... As a Black woman. Because of the inequalities I talked about above we’re the first victims, we undergo the most invasive surgeries because we’re seen as ‘robust’. Unjustified Caesarean sections, abusive breast ablations ... we’re victims of medical violence, of many prejudices, and of so much contempt that it became obvious that in this context of "war" against a disease - in this context where the medical staff had to constantly choose who to treat - I couldn’t win.

 

2020 arrived and brought with it Covid and lockdown.

 

And while this lockdown meant time for me to cook, play sports and spend time with my sister, I thought about those Black women so often invisible and vulnerable in the face of depression. I thought about them a lot, and I wondered how these thoughts added to my mental strain as a 25-year-old woman...

 

2020 arrived and brought with it the freedom and injustice.

 

And while lockdown was lifted and we celebrated a newfound freedom, Black people continued to die in a hail of police bullets for the simple misfortune of existing, as a reminder that they were given liberty but are still not as free as others.

 

2020 arrived and brought with it freedom and protest.

 

And as the year went by, I thought to myself that 2020 wasn't the problem. She wasn't the one bringing us all these hardships and it was just a system in the process of imploding, that maybe 2020 gave us the awakening that we needed.

 

I kept hope alive because I didn’t think it would be a year marked only by Covid and the suffered cries of Black people around the world. This year was also one where we protested, marched to defend our rights, and when a Black woman like Assa Traoré was able to gather 20,000 people in France from all walks of life to shake things up.

 

2020 arrived. She has tested us, but perhaps this year will help us write a better entry into the history books of what our generation was like.

2020 ARRIVED.

 

SHE HAS TESTED US, BUT PERHAPS THIS YEAR WILL HELP US WRITE A BETTER ENTRY INTO THE HISTORY BOOKS OF WHAT OUR GENERATION WAS LIKE.

LETTRE AU MONDE

29 Décembre 2020.

Lettre de Naomi Ewagnignon. Photo de Nicole Baster. 

Lettre au monde,

 

Je me suis toujours demandé ce que nous allions laisser de notre époque. Lorsque je dis « ce que nous allions laisser » je veux dire, quel patrimoine culturel et historique serait le témoignage de la vie de notre génération. Et puis, 2020, cette année où,  tout est arrivé et rien n’est arrivé m’a apporté quelques réponses…

 

2020. Nous ne l’avions pas vue venir… Mais elle a tout de même frappé, frappé à toutes les portes et les a closes dans tous les pays. Elle a révélé toutes les inégalités, ces inégalités frappantes auxquelles on a tous fini par s’habituer.

 

2020 est arrivé et a apporté avec elle le Covid et le confinement.

 

Et tandis qu’Emmanuel Macron scandait «  NOUS ENTRONS EN GUERRE »  je réalisais que cette guerre ne serait pas la même pour tous.  Et plus les jours passaient, plus la maladie se propageait, et plus l’idée qu’en tant que femme noire, je ne devais pas tomber malade germait dans ma tête… En tant que femme noire.

Parce que ces inégalités dont je parlais plus haut, nous en sommes les premières victimes, nous subissons les chirurgies les plus invasives car nous sommes vues comme « robustes », les césariennes injustifiées, les ablations mammaires abusives …nous sommes victimes de violences médicales, de nombreux préjugés, et de tant de mépris qu’il  était évident, que dans un contexte de «  guerre » contre la maladie, dans ce contexte où les soignants devaient constamment choisir qui soigner, je ne pouvais être gagnante.

 

2020 est arrivée et a apporté avec elle le Covid et le confinement.

 

Et tandis que ce confinement signifiait pour moi, du temps, pour  cuisiner, faire du sport passer du temps avec ma soeur. Je pensais à ces femmes noires,  souvent invisibilisées si vulnérables face à la dépression, j’y pensais souvent, et je me demandais ce que cette pensée traduisait de ma charge mentale de femme de 25 ans …

 

2020 est arrivée et a apporté avec elle le déconfinement et l’injustice.

 

Et tandis que nous étions déconfinés et célébrions une liberté retrouvée, des noirs continuaient  de mourir sous les balles de la police, pour le simple méfait d’exister, comme un rappel, qu’ils  étaient déconfinés mais toujours pas aussi libres que les autres.

 

2020 est arrivée et a apporté avec elle le déconfinement et la protestation

 

Et tandis que l’année passait je me disais que ce n’était pas elle le problème, que ce n’était pas elle qui nous apportait toutes ces épreuves, et que c’était simplement un système qui explosait, et que peut-être que 2020 était porteuse de la prise de conscience dont nous avions besoin.

 

Je gardais espoir parce que je me disais qu’elle ne serait pas uniquement une année marquée par le Covid, et les cris de souffrance du peuple noir à travers le monde. Cette année c’était aussi celle où il a protesté, marché pour défendre ses droits et où une femme noire comme Assa Traoré a pu rassembler en France 20 000 personnes de tous horizons pour faire bouger les lignes.

 

2020 est arrivée, elle nous a éprouvés mais peut-être que c’est elle qui nous aidera à écrire un meilleur témoignage de ce que fut notre génération.

2020 EST ARRIVÉE, ELLE NOUS A EPROUVÉS MAIS PEUT-ÊTRE QUE C’EST ELLE QUI NOUS AIDERA À ÉCRIRE UN MEILLEUR TÉMOIGNAGE DE CE QUE FUT NOTRE GÉNÉRATION.

Naomi Ewagnignon is a 25-year-old French advertising officer. She studied Literature. Raised in a creative and artistic environment, she is passionate of travels, skincare and interior designs.

Michael Blomberg is a photographer based in Aachen, Germany.

Nicole Baster is designer from Vienna, Austria. Her passion is UI/UX. She is currently I am pursuing her Master's Degree in Digital Design at St. Pölten University of applied sciences.

www.nicolebaster.com / IG @nicole.baster

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