©Muhammadtaha Ibrahim Ma'aji

DEAR NIRINA

13th July 2021.

Words by Zoe Ahouangonou. Photography by Muhammadtaha Ibrahim Ma'aji

Zoe Ahouangonou, our Founder's mother, has kindly accepted to write a letter for Dear Noah.

Though the letter is addressed to Nirina, her middle name, her words are directed to her three children Aurelie, Amandine et Anne-Claire as a way to bring them strength and confidence. A very dear love letter from a mother to her children as a way to protect them from a cruel world.

LETTER IN FRENCH

Ma chère Nirina,

 

Toi, ma fille que j’ai portée, chérie pendant des mois dans mon ventre, toi que j’ai imaginée pendant de nombreux mois.

 

Tu es là, tu es née et tu dois affronter ce monde cruel où la différence de couleurs n’est toujours pas ancrée dans la mentalité de ce monde.

 

Tu reviens de l’école aujourd’hui, contrariée car on a comparé ta couleur de peau à celle des choses que l’on voit lorsque l’on tire la chasse d’eau

Mon amour de fille, ne crains pas, ne sois pas triste, ne sois pas en colère, tes petits camarades sont juste interpellés parce que ta couleur de peau est différente de la leur.

Dis leur tout simplement comme tu aimes à le dire, tu n’es pas noire, tu es chocolat (‘comme c’est bon le Chocolat’). Tu as raison, ma chérie tu as une belle couleur dorée, chocolatée : c’est beau et tu es magnifique.

Dis-leur, que tu n’as pas besoin de te dorer pendant des heures au soleil pour pouvoir avoir un teint hâlé, un teint un peu plus foncé.

Garde en mémoire ce poème d’Aimé Césaire et fais-en tienne :

 

Cher frère blanc,

Quand je suis né, j'étais noir, 

Quand j'ai grandi, j'étais noir,

Quand je suis au soleil, je suis noir,

Quand je suis malade, je suis noir,

Quand je mourrai, je serai noir,

 

Tandis que toi, homme blanc

Quand tu es né, tu étais rose 

Quand tu as grandi, tu étais blanc

Quand tu vas au soleil, tu es rouge

Quand tu as froid, tu es bleu

Quand tu as peur, tu es vert

Quand tu es malade, tu es jaune

Quand tu mourras, tu seras gris

Alors, de nous deux,

Qui est l'homme de couleur ?

 

Oui, ma fille, ce monde est cruel mais sache qu’être « NOIRE » n’est pas un DEFAUT, et encore moins une IMPERFECTION.

Tu es un être humain à part entière et tu devras, tout au long de ta vie te battre pour leur montrer que tu es meilleure, pour prouver à cet homme blanc qui t’a si souvent sous-estimée que cette personne couleur ébène est aussi intelligente que lui et que tu es toute aussi belle tant extérieurement qu’intérieurement.

 

Sois juste toi-même, généreuse, battante, obstinée, suis ta route et tu seras reconnue malgré ta différence, ne cesse pas de te battre car la vie vaut d’être vécue quelle que soit ta couleur de peau.

FAIS DE TA DIFFERENCE UNE FORCE

 

Avec tout mon amour de mère, je t’embrasse, n’oublie jamais que je t’AIME et que tu es une créature divine, donc une personne EXCEPTIONNELLE

 

 

Ta maman

Zoe Ahouangonou is a French nurse living in Paris. She is born in Madagascar and is passionate by alternative medicines. She believes western medicine is not the only truth and that the body and the mind do keep the score. As a medical staff, 2020 was particularly challenging for her (and we would like to thank her immensely for her service and time!). She is a mother of 3 and believes that with self-motivation, there is no mountain high enough.

Discover her interview about immigration on Origines | IG @origines.tv