BLACK QUEEN MAGIC 

29th December 2020

Words by Sarah Gbaguidi. Photos by Sarah Gbaguidi Translation by Kerri Hirigoyen.

 

This letter written in July is almost a full retrospective, month by month of 2020. French Artist Sarah Gbaguidi is sharing with us her vision of the year, the same way she is with images offering an echo on the human possibilities through art.

From: Sarah Gbaguidi.

Date: 15th July 2020 at 18:59, at Le Plessis-Robinson

Subject: After the Black Misses, the fire!!

To: Sirine, Anne-Marie, Ezekiel and Raphael
 

2020 started out in a special way.

 

No matter what one might think of Miss World beauty pageants (judging girls walking out onto a podium according to the extremely random criteria of beauty is still a bit strange. They are often the thinnest, often white, or at least not too black, with rather long and straight hair), it was clear that this year, for the first time and going against Western societies standards of beauty, many of the Misses were Black.

 

Miss USA, Miss Teen USA, and Miss World were Jamaican, which explains the explosion of joy from the 5th place Nigerian Miss when she heard the results! Miss Universe was herself South African, with an ebony complexion and short, kinky hair. Our national Miss France was from Guadeloupe.

 

Black Twitter blew up in excitement, and I quote, “Truly our magic year of the Black queen!”

While all this was happening, strange events had been going on in France since the beginning of the year. At the start of January a memorable piece of black face was posted on social media, originating from an ‘Africa’ evening party for employees of a French company who were dressed as monkeys and other colonial clichés of the worst kind.

 

In February, we were woken to the sound of a pandemic spreading throughout China and wreaking havoc. In March, France was hit by this pandemic (better known as Covid-19) and went into lockdown. The cities became deserted and apart from the people whom without the population would never have survived - nurses, doctors, cashiers, delivery people, rubbish collectors - everyone is staying at home. We hear from each other on social media and laugh on Twitter... until May.

 

As we slowly began to come out of lockdown, the video of Georges Floyd dying, crushed under the knee of a police officer sadly went viral and shocked the whole world.
For Black communities worldwide, the sound of the bell is particularly loud. Like an alarm clock. Perhaps this was brought into sharper focus during this pandemic where we are reminded how fragile our lives are. But for us, it was like a sudden realisation - the affirmation of our right to fight for our lives.

 

Across the entire world crowds marched together in the streets chanting "BLACK LIVES MATTER" "NO JUSTICE, NO PEACE".

 

In France, the Black Lives Matter movement reverberated for a particular reason. We mourned every victim of police violence in the United States, but similarly, here at home, Assa Traore was fighting for his brother who had suffered the same fate as Georges Floyd four years earlier. The fight for "Justice for Adama Traore" intensified more than in previous years. Other victims of police violence in France were more vocal. At the beginning of June, nearly 80,000 people mobilized to demonstrate near Paris’ Court of Justice in homage to victims of police violence. It's the first time I've experienced anything like this in France.

It was liberating. It gave us strength while at the same time being so tragic. These deaths remain just as tragic, just as unjust.

 

Yet, it seems to me that 2020 made us all remember we have the right to question everything, (Just Google the statue of Victor Schoelcher French Antilles), to rise up, to say something.

 

And exceptionally, maybe this year we’re all following the example of Miss World. Because finally we remembered that sometimes we just need to walk; to walk with panache, with grace and with audacity, without apologising for taking up space... with the sole intention of wanting to change the world.

Sarah.

MAYBE THIS YEAR WE’RE ALL FOLLOWING THE EXAMPLE OF MISS WORLD. BECAUSE FINALLY, WE REMEMBERED THAT SOMETIMES WE JUST NEED TO WALK; TO WALK WITH PANACHE, WITH GRACE AND WITH AUDACITY, WITHOUT APOLOGISING FOR TAKING UP SPACE... WITH THE SOLE INTENTION OF WANTING TO CHANGE THE WORLD.

BLACK QUEEN MAGIC

29 Décembre 2020

Lettre de Sarah Gbaguidi. Autoportrait de Sarah Gbaguidi.

APRÈS LES MISS NOIRES, LE FEU !

De: Sarah Gbaguidi

Date: Le 15 juillet 2020 à Le Plessis-Robinson

A : Sirine, Anne-Marie, Ezekiel et Raphaël

Objet: Après les Miss noires, le feu !

2020 commençait spécialement. Peu importe ce que l’on puisse penser des concours de Miss (c’est tout de même un peu bizarre de juger des filles marchant sur un podium en fonction de critères de beauté extrêmement aléatoires : la plus mince, souvent blanche, ou au moins pas trop noire, avec des cheveux plutôt longs, et plutôt lisses…); force était de constater que cette année, pour la première fois, et allant à l’encontre de l’image que la plupart des sociétés occidentales veulent nous donner de la beauté, beaucoup de Miss étaient noires.

Miss USA, Miss Teen USA...Miss Monde était jamaïcaine, provoquant ainsi l’explosion de joie de la Miss nigériane, arrivée 5e du concours, en entendant le verdict ! Miss Univers, elle-même était sud-africaine, au teint ébène avec des cheveux courts et crépus. Notre Miss France nationale était guadeloupéenne.

Le black twitter était en émoi, je cite : « Vraiment notre année Black Queen magic ! »

Pourtant, en parallèle, dès le début d’année, en France, de drôles d’événements arrivèrent : début Janvier une black face mémorable diffusé via les réseaux sociaux lors d’une soirée d’employés d’une entreprise française grimés en singes et autres clichés coloniaux de la pire espèce alors qu’ils avaient organisé une soirée « Africa ».

En Février, on entend le bruit d’une pandémie qui s’expand dans toute la Chine et fait des ravages... En Mars, la France, également touchée par la pandémie, mieux connue sous le nom de Covid-19, se confine, les villes deviennent désertes. A part les personnes sans lesquelles la population n’aurait jamais survécu : les infirmières, les médecins, les caissières, les livreurs, les éboueurs, tout le monde reste chez soi. On s’informe sur les réseaux sociaux et on rigole sur twitter... Jusqu’à Mai.

Alors qu’on commence tout doucement à se déconfiner, la vidéo de Georges Floyd agonisant sous le genou d’un policier devient tristement virale et émeut le monde entier.
Pour les communautés noires, partout sur le globe, le son de cloche est particulièrement strident. C’est comme un réveil. Peut-être cela a-t-il été accentué par la période de la pandémie, qui nous a rappelé à quel point nos vies étaient fragiles... Mais pour nous, c’est comme une prise de conscience soudaine : la repossession de notre droit de se battre pour nos vies.

Sur la Terre entière, des foules se succèdent et marchent dans les rues scandant « BLACK LIVES MATTER. NO JUSTICE, NO PEACE ».
En France, le mouvement Black Lives Matter a un écho particulier. On pleure toutes les victimes des violences policières aux Etats-Unis, mais de plus, chez nous, Assa Traoré se bat pour son frère qui a vécu la même chose que Georges Floyd 4 ans plus tôt. La lutte « Justice pour Adama Traore » prend encore plus d’ampleur que les années précédentes. Les autres victimes de violences policières en France se font davantage entendre.

Début Juin, près de 80 000 personnes se mobilisent pour manifester près du tribunal de justice de Paris en hommage à toutes les victimes des violences policières. C’est la première fois que je vis une telle chose en France.

C’était comme libérateur, ça nous a donné de la force, et en même temps c’était tragique. Toutes ces morts restent tragiques, elles demeurent injustes.

Pourtant, il me semble que 2020 nous permis à tous de se rappeler qu’on avait le droit de tout remettre en question, (tapez statue de Victor Schoelcher Antilles Françaises dans Google), d’exploser, de dire les choses.

Et pour faire exception, peut-être que cette année on a accepté de prendre exemple sur les Miss, car finalement on s’est rappelé que parfois on a juste besoin de marcher, de marcher avec panache, avec grâce et avec audace, sans s’excuser de prendre de la place, de marcher avec la seule prétention de vouloir changer le monde.

Sarah

 

Sarah Gbaguidi is French artist. She is fond of fashion design, cinema and popculture. She is drawn to visual representation. She expressed herself through painting and inspired by the images of the above arts. For her, creating images is like expressing and exploring the human potential.

IG @sarahgbagba